网民狂欢背后,微软收购暴雪的现实意义

距离昨晚微软宣布收购动视暴雪,已经过去了整整一天。

在最开始,这是一条不用丝毫渲染就能引发大地震的新闻。对于在昨晚见证历史的玩家而言,许多人的第一反应是“假的吧?”,并顺手看了眼日期是不是愚人节——它实在太过重磅,来得又过于突然。


等到网友们从冲击中缓过劲来,马上来临的是毫不令人意外的梗图和段子狂欢。但除了寻常的调侃与玩笑、震惊于微软一掷千金的豪横,玩家们的表达正在反映出更多的东西:它从“救救暴雪”开始,逐渐指向了复杂且充满未知的游戏行业未来。

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对于这次收购,大家的第一反应是再次惊叹于微软的“钞能力”。


以前玩家们都觉得“有钱真的可以为所欲为”只是说说,但在687亿美元这个夸张数字的冲击下,微软拿下任何一家游戏公司看来都只是能不能狠下心的问题。


那个经典的“上级要求买一个产品,结果下属错把产品所在公司买下来”的笑话,在这里自然也不会缺席。


R星的母公司Take-Two在1月10日才刚以127亿美元收购了Zynga,创下了游戏界最大的收购纪录,微软一周后就用近6倍的价格将其大幅刷新,也成为了这个全球科技巨头在公司史上最大规模的一笔收购,就像不计成本收集无限宝石的灭霸,看起来势不可挡。


当然,这件事发生后反应最剧烈的,还要数暴雪游戏的忠实玩家。

此前暴雪因为各种涉及性别丑闻、歧视文化在内的大量负面新闻,不断有重要员工离职,数个重要项目的开发和宣传也陷入停顿,甚至就连作为企业招牌活动的暴雪嘉年华都宣布延期,迟迟没有新的消息。近期唱衰暴雪的声音不绝于耳,从内部员工到外部用户都觉得它可能走上了无法回头的下坡路。这时候微软突然以近乎救世主的形象出现,就跟天空飞来一块馅饼突然砸在脑门上一样惊喜。

暴雪玩家需要的英雄

消息公布后的第一时间,就有暴雪玩家去到微软公司门前行礼表示感谢。


也有玩家在论坛里急切地讨论自己喜欢的游戏,在救火员微软到场后还有没有救,被形容就像重症病房外的患者家属。


还有更多人已经开始畅想,暴雪游戏加入微软大家庭后,会以怎样的古怪的方式融合进去。

例如把《魔兽世界》的登陆界面,变成微软程序的极简风格;让刚刚复活的Word小助手曲别针,重新上岗成为魔兽的新手帮助。


或者让Windows系统常年不变的几款护航大作,迎来获得《炉石传说》版的重大升级和《守望先锋》进驻的史诗级补强。


还有一些更离谱的联动,黑暗之门直通微软的经典壁纸世界,源氏和士官长的换头合体,在这次梗图大赛里也显得没那么违和了。


因为暴雪娱乐现任负责人Mike Ybarra的上一份工作是微软Xbox项目副总裁,还有网友联想到当年微软对诺基亚的收购玩起了内鬼梗,称这是他们的又一个特洛伊木马。


至于这对他来说到底是不是一件美事,他只用一个笑脸表态,留给网友去解读。


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在玩家浓度更大的游戏论坛里,一波讨论热潮也随着新闻的发出持续着。

国内外的大小论坛,不论主机区还是手游区,都有人争论和猜想着这次游戏、科技业界的大事件,会对自家游戏的发展产生什么影响。游戏论坛好久没这么热闹过,这其中被讨论最多的,就是微软和索尼的主机战争。

很多人觉得这是场不划算的买卖。微软之所以溢价买下动视暴雪,看重的不是暴雪那些广为人知的游戏,如今的暴雪已经远远不值这个天价。他们相中的,其实是动视旗下的年货产品《使命召唤》(COD)系列。

当然,在亏不亏这个问题上网友们还有更过分的类比

谈到COD在海外玩家中的影响力与市场号召力,国内社区常常会用“北美CF”这个诨名来形容。虽然COD玩家对其近年来的续作质量及付费模式一直颇有微词,但每年发售依然很买账,加上一年一部的超高出产效率,让它成为了动视的一座稳定富矿。

正在争夺欧美市场的两大主机厂商,每年销量榜上都一定有COD,也有很大一批玩家是为了这款游戏才会购买次世代主机。一旦微软收购动视后把COD加入他们的XGP阵容,那势必是对索尼的致命打击,对方争夺欧美市场的计划将再难推进。

不过,也有人认为微软不一定会做出这种伤敌一千自损八百的事。因为这次历史性的收购案里,他们的重点并不在打赢主机战争,而是一些更长远的东西——比如元宇宙,这个最近快被说烂的概念。

玩家们确实都有些烦元宇宙。

在看到一些财经媒体把动视暴雪收购案和“元宇宙”联系起来后,国外玩家就像触发了关键词,纷纷吐槽原来《魔兽世界》才是这次收购的重点:把这款运营了多年的老游戏再打扮捯饬一番,又是一个崭新的元宇宙。玩家的想象中,《头号玩家》里“绿洲”那样的元宇宙,对我们来说还是太过遥远。

然而在微软官方的公告里,他们确实提到了元宇宙。


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“游戏是当今所有平台中,最具活力和令人兴奋的娱乐形式,也将在元宇宙平台的发展中扮演至关重要的角色。我们正在对世界一流的内容、社区和云平台进行深入投资,将玩家的创作者放到首位,使游戏更加安全、包容和开放,开创一个新的游戏时代。”

不管是央视还是纽约时报的报道,也都把微软这次史无前例的收购,解读为对元宇宙市场的提前布局,是科技公司在未来发展上的综合竞争。

虽然新闻的画面内容出现了一点小问题

收购新闻曝出前,玩家们还会说微软资金实力的雄厚,并不代表Xbox部门也有钱。如果斯宾塞在描述Xbox前景时,只从XGP和游戏产业版图的角度出发,即便是把XGP做成游戏界的网飞,恐怕也不足以拿到这么夸张的现金。但如果这张蓝图里有更多东西,例如通往“元宇宙”的钥匙,那700亿美元也不是问题,这次收购也许就这样谈成了——这件事情甚至可能并不需要斯宾塞来“画饼”,在扎克伯格选择将Facebook改名Meta、all in元宇宙概念的当下,微软的巨头同行们已经率先作出了姿态。

在微软CEO纳德拉的眼中,元宇宙和我们玩家看到的还有些不同。

“如果《光环》在你眼里是一款游戏,那它就是一个元宇宙”,纳德拉在2021年的采访中,把《我的世界》《微软飞行模拟器》这些沉浸感很强的游戏,都看作了元宇宙的雏形,尽管它们和我们眼中最接近元宇宙的MMORPG相去甚远。

对于微软这样的科技巨头,元宇宙更像一个模糊的概念。虚拟内容渠道的大部分东西,都被划分到了这个范围里。游戏订阅服务、云游戏、云端服务、云计算平台等等,就连视频会议服务,也被算入了组成元宇宙一部分,都已被纳入了这个版图。

谁能想到视频会议也属于元宇宙呢

如果只论虚拟与现实的融合,我们现在的生活已经一只脚踩在了这个标准上。这些我们正在使用的服务,极有可能成为元宇宙的一个零件,而它的核心正是游戏。从这种广义的概念上来看的话,元宇宙看起来又离我们没那么远,甚至可能正在触碰我们的右手指尖。

微软收购动视暴雪,也是一场科技巨头公司的军备狂欢。即使这个目的地的所在位置还很遥远,但他们已经开始搜集每一把可能正确的钥匙,去赌一个在未来成功的概率。

值得一提的是,在这条引发全球地震的新闻背后,其实还有另一场不小的收购也已悄悄完成。同样是在1月18日,英国法院批准了腾讯对《麻布仔大冒险》制作方Sumo母公司的收购,交易价值12.7亿美元。这和上周R星母公司Take-Two 127亿美元的收购案一样,也是这场无声的“游戏公司军备竞赛”已然开始的信号。


斯宾塞在说明这起收购案的时候,曾用了一个让中国玩家印象深刻的说法:

“微软将成为在(游戏业务的)营业收入上仅次于腾讯和索尼集团的世界第3大游戏企业”。

这个说法再次让人意识到一个事实:世界前三的游戏企业,其实都是科技巨头。游戏业务的竞争早已超出了游戏本身,变成了科技、网络、内容、文化等综合实力的比拼。

因为,与游戏行业相关的各种技术正在不断发散,逐渐显现出应用在各行各业的潜力。虚拟人、人工智能、VR电影、AR短视频特效等,游戏的文化输出能力已不再局限在游戏本身,游戏技术同样是各大巨头想攥在手里的香饽饽。

这不仅是对数字经济实力的追求,也是各个具备不同文化背景的科技巨头,在流行文化与生活方式上争夺版图、争夺未来的现实反映。国际大厂在这一点上已经迈出了震惊世界的一大步,想要在接下来的国际化赛道中保持竞争力,国内厂商要做的还有很多。

好的一步是,国产游戏正在以前所未有的速度国际化,越来越多人感知到了中国游戏在海外的影响力。但不可忽视的是,2022年全球即将在疫情中复苏,这一年游戏市场大作云集,中国游戏行业也将迎来新的挑战。

这场收购案引发的短期地震,仅仅是拉开了业界未来的一角序幕。对于被收购的动视暴雪而言,这或许为过往两年间的风波的画上了休止符,但对于微软和全球科技产业的未来,套用丘吉尔的话来说就是,“这不是结束,这甚至不是结束的开始。”

修改于 2022-01-22 08:21
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